Существенное отличие перфоратора от ударной дрели заключается в его особо высокой эффективности и производительности. Он способен проделывать отверстия в особо прочных материалах с большой скоростью. Это становится возможным, благодаря пневматическому механизму, тогда как у дрели составляющими удара являются храповики и зубчики. Использование перфоратора имеет смысл, когда нужно просверлить цельный элемент - бетонный блок, цельный камень и пр. Если требуется проделать отверстие в кирпиче, в т.ч. пустотелом, имеет смысл воспользоваться ударной дрелью.

Трехрежимные перфораторы имеют функцию отбойного молотка. Однако в этом режиме инструмент должен работать максимум 20% от всего времени работы. Перфоратор может применять как дрель. Для этого при помощи специального адаптера следует установить кулачковый патрон. Следует иметь в виду, что патрон перфоратора после того, как бур, зафиксирован, дает люфт. Эта техническая необходимость снижает точность сверления. Если есть потребность часто пользоваться функцией дрели, лучше приобрести перфоратор со сменным патроном SDS. Процедура замены его на кулачковый занимает секунду, при этом люфт в работе будет отсутствовать.